Quel est le rôle des reins?

Les reins assurent plusieurs fonctions:

maintenir de bons niveaux en eau et en sel en régulant la concentration du plasma en sels minéraux (sodium, potassium, chlore, calcium, magnésium et phosphates) et en éliminant l’excès de fluide via l’urine ;

assurer l’équilibre acide-base (contrôle du pH sanguin) grâce à l’absorption de bicarbonates et à l’élimination d’ions d’hydrogène ;

éliminer les résidus du métabolisme (urée, acide urique, créatinine, etc.) et les substances étrangères (médicaments) ;

produire des hormones, notamment l’érythropoïétine, qui stimule la production de globules rouges, et la rénine, qui régule la pression artérielle ;

contrôler le métabolisme du calcium, qui est essentiel aux os, via l’activation de la vitamine D.

Que se passe-t-il lorsque les reins cessent de fonctionner?

Lorsque les reins n’assurent plus leur rôle, les déchets et des fluides s’accumulent dans le sang. Cela peut avoir comme conséquence l’apparition d’une rétention d’eau et de sel, qui peut mener au développement d’un œdème (excès de fluide dans les tissus) et à une tension artérielle plus élevée. Le fluide en excès peut également s’accumuler dans le système respiratoire et déclencher un œdème aigu du poumon (fluide dans les poumons); cette affection peut, dans certains cas, provoquer la mort.
D’autres complications possibles d’une insuffisance rénale sont:

une modification de l’équilibre en sels minéraux, en particulier une hyperkaliémie (concentration sanguine en potassium trop élevée), qui peut provoquer une arythmie cardiaque ;
une acidose métabolique, qui se caractérise par un faible pH du sang et par une carence en bicarbonate ;
une anémie, due à une baisse de production d’érythropoïétine ;
des modifications du métabolisme du calcium et de phosphore, qui peuvent conduire à une augmentation de l’hormone parathyroïdienne, à des lésions osseuses et à des calcifications vasculaires.

Une insuffisance rénale peut être:

aigüe: la fonction rénale est compromise très rapidement (éventuellement réversible)
chronique: la détérioration des fonctions rénales est lente, progressive et irréversible.

Quelles sont les causes principales d’une insuffisance rénale?

Les causes principales d’une insuffisance rénale sont l’hypertension artérielle et le diabète de type 2.

C’est pour cette raison que les patients souffrant de l’une de ces deux affections (ou des deux) doivent suivre à la lettre le programme thérapeutique établi par leur médecin et réaliser des analyses de sang et d’urine régulièrement pour évaluer leur fonction rénale.